asma

¿Qué es el Asma?

El asma es una enfermedad crónica del sistema respiratorio caracterizada por inflamación persistente de los conductos respiratorios (bronquios) que produce obstrucción al paso del aire. La inflamación también produce “hiperreactividad bronquial”. Esto significa que algunos estímulos, que en personas normales no tienen efectos significativos (ej. Aire frío, gases irritantes, infecciones bronquiales, etc.), en el paciente asmático producen aumento de la inflamación con incremento de la obstrucción. La inflamación de los bronquios está presente permanentemente aunque no haya molestias. Por esta razón el paciente debe ser supervisado de manera regular para decidir la necesidad de administrar tratamiento. La obstrucción de las vías aéreas se manifiesta generalmente con sensación de opresión en el pecho con “silbido” y dificultad respiratoria. Sin embargo, algunos pacientes presentan sólo tos persistente.

Resumen: El asma bronquial es una enfermedad inflamatoria de las vías aéreas que se manifiesta generalmente con dificultad para respirar y silbido en el pecho. Ocasionalmente el síntoma predominante puede ser tos. El tratamiento debe darse no sólo durante los períodos de síntomas sino también puede requerirse durante períodos de aparente control y debe incluir drogas antiinflamatorias.

¿Son iguales todos los pacientes asmáticos?

No. Los pacientes asmáticos se clasifican, de acuerdo a la severidad de su enfermedad, en cuatro categorías:

  • Asma intermitente
  • Asma persistente leve
  • Asma persistente moderada
  • Asma persistente severa

El paciente puede cambiar de una a otra categoría de manera espontánea o como resultado del tratamiento. Se busca con el tratamiento que el paciente no presente ningún síntoma o alcance la categoría de “Intermitente”  y que la mantenga por el mayor tiempo posible.
La frecuencia y severidad de los síntomas así como las medidas de Función Pulmonar determinan la categoría del paciente (Tabla 1).

Tabla 1 – Clasificación del Asma por su Severidad

Severidad

Síntomas

Síntomas Nocturnos

Función Pulmonar

Intermitente

  • Síntomas ≤ 2 veces por semana
  • Asintomático y FEP* normales entre las recaídas
  • Recaídas cortas (pocas horas a pocas semanas)

 

< 2 veces por mes

  • VEF1  o FEP*  80% del valor esperado
  • Variabilidad del FEP* < 20%

Persistente   Leve

  • Síntomas ≤ 2 veces por  semana pero   < 1 vez por día
  • Recaídas pueden afectar las actividades

 

> 2 veces por mes

  • VEF1  o FEP* 80% del valor esperado
  • Variabilidad del FEP entre 20% y 30%

Persistente Moderada

  • Síntomas a diario
  • Uso diario de agentes  β2-agonistas inhalados
  • Recaídas afectan las actividades
  • Recaídas 2 veces por semana; pueden durar días

 

> 1 vez por semana

  • VEF1  o FEP* > 60% <  80% del valor esperado
  • Variabilidad del FEP* > 30%

Persistente Severa

  • Síntomas continuos
  • Actividad física limitada
  • Recaídas frecuentes

 

Frecuente

  • VEF1 o FEP* ≤ 60% del valor esperado
  • Variabilidad del FEP* > 30%

* FEP: Se refiere a “Flujo Espiratorio Pico”. Es la medida de la mayor velocidad con la que el paciente es capaz de exhalar aire de sus pulmones y se mide con un aparato sencillo llamado “Flujómetro".
* VEF1: Se refiere a “Volumen Espiratorio Forzado en un segundo” y es el volumen de aire que el paciente es capaz de exhalar en el primer segundo después de llenar completamente sus pulmones. Para medirlo es necesario recurrir a un aparato llamado “Espirómetro” y para obtener resultados confiables sólo debe medirse en laboratorios especializados de función pulmonar supervisados por médico neumólogo.
Otra manera de clasificar a los pacientes asmáticos es de acuerdo al grado de control de su enfermedad (Tabla 2). A partir de cualquier grado de severidad un paciente con asma puede estar “No controlado”, “Parcialmente controlado” o “Controlado”. Lo deseable, y ciertamente posible en la gran mayoría de los pacientes, es lograr estar “Controlado”. Esto requiere generalmente el uso juicioso de los medicamentos indicados aún durante períodos en los que no haya síntomas.

Tabla 2 – Clasificación del Asma por su Grado de Control

Características

Controlada

Parcialmente Controlada

No Controlada

Síntomas Diurnos

Ninguno
(≤ 2/Semana)

>2/Semana

Tres o más de las características de la Parcialmente Controlada

Limitación de Actividades

Ninguna

Alguna

Síntomas Nocturnos

Ninguno

Alguno

Necesidad de medicamentos de rescate

Ninguno
(≤ 2/Semana)

>2/Semana

Función Pulmonar (VEF1 o FEP)

Normal

<80% del VEF1 Esperado o del FEP “Mejor personal”

* FEP: Se refiere a “Flujo Espiratorio Pico”. Es la medida de la mayor velocidad con la que el paciente es capaz de exhalar aire de sus pulmones y se mide con un aparato sencillo llamado “Flujómetro".
* VEF1: Se refiere a “Volumen Espiratorio Forzado en un segundo” y es el volumen de aire que el paciente es capaz de exhalar en el primer segundo después de llenar completamente sus pulmones. Para medirlo es necesario recurrir a un aparato llamado “Espirómetro” y para obtener resultados confiables sólo debe medirse en laboratorios especializados de función pulmonar supervisados por médico neumólogo.
La intensidad del tratamiento (número de drogas y dosificación) necesario para lograr estar “Controlado” tiene relación con la severidad del asma de tal manera que el paciente con “asma intermitente” recibe un tratamiento más simple que el paciente con “asma persistente severa”.


Resumen: No todos los pacientes asmáticos son iguales ni requieren el mismo tratamiento. El número de medicamentos y su dosificación están relacionados a la severidad de la enfermedad y a su grado de control.

¿Cuáles son los componentes del tratamiento del asma?

Hoy se acepta que el tratamiento adecuado del asma tiene cuatro componentes:

  • Tener una óptima relación médico/paciente
  • Identificar y reducir al máximo los factores de riesgo
  • Calificar, manejar y hacer seguimiento de la enfermedad
  • Manejar las recaídas

¿Cuáles son los medicamentos utilizados para el tratamiento del Asma?

Los medicamentos que se utilizan en el tratamiento del asma bronquial pueden clasificarse en dos categorías:

  • Medicamentos Aliviadores: se utilizan de acuerdo a los síntomas, y
  • Medicamentos Controladores: se utilizan durante los períodos de estabilidad para prevenir los síntomas y las crisis.

Algunos de los medicamentos pertenecen a ambas categorías (ver tabla 3). El tratamiento adecuado del asma bronquial debe incluir ambos tipos de medicamentos, con excepción de los pacientes que pertenecen al grupo de “Asma Intermitente” (primera categoría de la tabla 1) en quienes se recomienda utilizar medicinas sólo cuando hay síntomas.

Tabla 3 – Medicamentos utilizados para el tratamiento del Asma


Medicamentos Aliviadores
  • Agentes β2 -agonistas de comienzo de acción rápida, por vía inhalada:
    • Salbutamol
    • Levosalbutamol
    • Formoterol
    • Fenoterol 
    • Terbutalina
  • Agentes anticolinérgicos por vía inhalada:
    • Bromuro de Ipratropio
  • Combinación de agentes β - estimulantes con agentes anticolinérgicos por vía inhalada:
    • Salbutamol + Bromuro de Ipratropio
    • Fenoterol + Bromuro de Ipratropio

 

 

Medicamentos Controladores

  • Corticoides por vía inhalada:
    • Budesonida
    • Fluticasona 
    • Ciclesonida 
    • Mometasona
  • Corticoides por vía oral:
    • Prednisona
    • Prednisolona 
    • Metilprednisolona 
    • Deflazacort
  • Agentes β2 -agonistas de acción prolongada:
    • Salmeterol 
    • Formoterol
  • Combinación de agentes β2 -agonistas de acción prolongada y corticoides inhalados:
    • Formoterol + Budesonida 
    • Salmeterol + Fluticasona
    • Formoterol + Mometasona
  • Teofilinas:
    • Teofilina anhidra  
  • Agentes Antileucotrienos:
    • Montelukast  

 

Vías de administración:
Además de las presentaciones tradicionales en tabletas, jarabes  o inyecciones, los medicamentos para el asma bronquial pueden presentarse en forma de inhaladores. El sistema respiratorio permite la administración directa de drogas mediante su inhalación. Contrario a las creencias populares este método de administración es ventajoso por varias razones:

  • El efecto es más rápido porque el medicamento va directamente a las vías aéreas sin tener que pasar por el sistema circulatorio
  • Los efectos colaterales son mínimos o ninguno puesto que la cantidad de medicamento administrado es muy poca y no pasa a la circulación general

Debe notarse que no todos los inhaladores son iguales ni cumplen la misma función. Hay inhaladores para ser usados durante las crisis y hay inhaladores para ser usados como medicinas para su prevención. La distinción debe ser clara puesto que administrarse un inhalador destinado a la prevención durante una crisis no produce ningún efecto benéfico y ocasionalmente puede empeorar la obstrucción.


Resumen: Hay dos categorías de medicamentos para el tratamiento del asma bronquial: los que tienen efecto predominantemente broncodilatador y los medicamentos antiinflamatorios. Los primeros se utilizan en general de acuerdo a los síntomas mientras que los últimos deben administrarse como tratamiento preventivo aunque no haya síntomas. Cuando se utilizan adecuadamente, los medicamentos antiinflamatorios previenen las recaídas.

Evaluación
Con el fin de reafirmar los conceptos anteriores, conteste las siguientes preguntas:


Preguntas

Respuestas

¿En cuál categoría se clasifica Ud. en este momento? (ver las Tablas 1 y 2 de clasificación).

 

¿Por qué?

 

¿Cuántas medicinas está usted utilizando para su tratamiento?

 

¿Cuántas medicinas está usted utilizando para su tratamiento?

 

¿Cuál o cuáles de ellas, las utiliza como tratamiento preventivo?

 

¿Cómo está controlada su Asma?

Esta prueba permite evaluar la calidad del control de su enfermedad.
Prueba de Control de Asma (ACT®)


Durante las últimas 4 semanas ¿con que frecuencia su asma le impidió llevar a cabo sus tareas habituales en el trabajo, el estudio o el hogar?

Siempre

Casi siempre

Algunas veces

Pocas veces

Nunca

Total

1

2

3

4

5

 

Durante las últimas 4 semanas ¿con que frecuencia sintió falta de aire?

Más de 1 vez al día

1 vez al día

3 a 6 veces en la semana

1 a 2 veces en la semana

Nunca

Total

1

2

3

4

5

 

Durante las últimas 4 semanas ¿con que frecuencia los síntomas de asma (silbidos en el pecho, tos, falta de aire, opresión o dolor en el pecho) lo/la hicieron despertar durante la noche o más temprano que de costumbre por la mañana?

Más de 4 noches a la semana

De 2 a 3 noches a la semana

1 vez a la semana

1 ó 2 veces

Nunca

Total

1

2

3

4

5

 

Durante las últimas 4 semanas ¿con que frecuencia usó su inhalador de efecto inmediato o se hizo nebulizaciones?

Más de 3 veces al día

1 ó 2 veces al día

2 ó 3 veces a la semana

1 vez a la semana o menos

Nunca

Total

1

2

3

4

5

 

¿Cómo calificaría el control de su asma durante las últimas 4 semanas?

Nada controlada

Mal controlada

Algo controlada

Bien controlada

Totalmente controlada

Total

1

2

3

4

5

 

Total:

 

Puntaje

Grado de Control

25

Control Total

24  a 25

Buen Control

20 o menos

No Control

Pulse aquí para descargar Prueba de Control de Asma

ADVERTENCIA: Estas notas pretenden sólo dar información general sobre el problema y su manejo. No reemplazan las recomendaciones del médico. Ante cualquier duda, consulte a su médico especialista. Enlaces recomendados:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/asthma.html
http://www.nhlbi.nih.gov/health-spanish/health-topics/temas/asthma  
http://www.ginasthma.org/Guidelines/guidelines-gu%c3%ada-de-bolsillo-para-el-tratamiento-y-la-prevenci%c3%b3n-del-asma.html
http://www.asma.com/asma/asma.asp